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Les aspects psychologiques de la maladie

Mise à jour le 10 Août 2016
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Les répercussions psychologiques vont être nombreuses et vont concerner à la fois la personne malade et son entourage. Il s’agit pour chacun de vivre et de s’adapter à un bouleversement majeur.

Les différentes étapes d’« acceptation » de la maladie sont plus ou moins longues, et ne sont pas linéaires. On peut par moment revenir à certains stades. La personne malade, la famille et les amis peuvent ne pas avancer au même rythme. Le caractère évolutif de la maladie, impliquant régulièrement de nouvelles pertes de capacités, rajoute à la difficulté de ce parcours.

Le déni

Le déni est un mécanisme de défense psychique qu’on ne contrôle pas. Il peut être total, la personne malade ou l’entourage nie la réalité, mais le plus souvent, il n’est que partiel. Dans ce cas-là, les personnes sont capables de raisonner autour de la maladie, mais sur certains points, elles font de nouveau comme s’il n’y avait pas de maladie. Le choc et la dénégation appartiennent au même groupe que le déni.

La colère

Bien souvent, avant de pouvoir totalement envisager la réalité de la maladie, la personne malade ou ses proches vont traverser une étape de colère contre ce qui arrive. C’est une façon de lutter contre une réalité douloureuse. Il s’agit souvent d’une étape où l’on cherche un responsable. C’est à cette période-là qu’il y a le plus de conflits, voire de ruptures, au sein du groupe familial ou amical. Elle s’exprime aussi envers le milieu médical, où des éléments vrais d’insatisfaction vont se rajouter à cette colère.

La culpabilité

La culpabilité est propre au proche de la personne malade. La colère, faisant suite à la prise de conscience de la maladie, est aussi un temps où les évènements qui se sont passés avant le diagnostic sont éclairés d'un autre sens. En comprenant mieux les incohérences et les comportements antérieurs de la personne malade, le proche revient sur ses propres attitudes, se reproche d'avoir mal agi, de ne pas avoir compris. Il peut alors y avoir un sentiment très fort de culpabilité.

La dépression

L’étape suivante est accompagnée de dépression. Si c’est une étape souvent difficile, elle est nécessaire et même saine. C’est normal d’être triste, d’être résigné. La personne malade ou ses proches peuvent avoir envie de pleurer ou avoir besoin de parler de ce qui leur arrive, de comprendre, de donner du sens à cette épreuve.

L’acceptation

La dernière étape, que tout le monde n’atteint pas, est appelée l’acceptation. C'est un terme qui peut porter à confusion et heurter les plus proches. Il ne s’agit pas de renoncement. Il s’agit de pouvoir reconnaître que la maladie est là, qu’il n’est plus possible de faire « comme avant » et que l’on n’a pas d’autre choix que de « faire avec ».

C’est à ce moment-là que l’entourage va pouvoir s’adapter, mieux s’organiser pour accompagner la personne malade. La peine, les difficultés sont toujours là, mais on peut y faire face avec toutes ses capacités de jugement et de raisonnement.

L’accompagnement psychologique
Le retentissement psychologique de la maladie est souvent violent, que ce soit pour la personne malade elle-même, pour son aidant le plus proche ou pour sa famille de manière globale. Pour atteindre au mieux l’étape d’ « acceptation », il ne faut donc pas hésiter à demander le soutien d’un tiers professionnel, et plus particulièrement d’un psychologue.

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