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Foire aux questions

Questions fréquentes

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Quelle est la particularité des aidants familiaux ?

Ces aidants n’ont pas été formés pour assumer cette tâche. Ils assurent ce rôle sans recevoir de salaires ou d’honoraires. Sils sont jeunes ils ont très souvent une activité professionnelle et assument ce rôle d’aidant en plus. Les aidants sont donc amenés à faire des arbitrages permanents entre leur rôle d’aidant, leur vie professionnelle et sociale souvent au détriment de leur vie personnelle, quel que soit leur âge.

Qu’est-ce qu’un aidant familial principal ?

Etre aidant c’est s’occuper d’un proche, d’une personne qui a besoin d’aide pour assurer les activités de la vie quotidienne. Cette personne n’est pas autonome à cause de son âge, d’un handicap, de la présence d’une maladie chronique.
On distingue l’aidant principal des aidants secondaires. L’aidant principal est le membre de la famille qui vit dans une certaine proximité avec la personne malade et  qui va l’aider au quotidien.  Il s’agit le plus souvent du conjoint quand il est lui-même autonome ou d’un des enfants Parmi les enfants ce sont les filles qui assument le plus souvent ce rôle.

Meurt-on de la maladie d’Alzheimer ?

L’espérance de vie des personnes malades est inférieure à celle des personnes indemnes de cette affection. Une personne malade diagnostiquée à 65 ans vivra ainsi en moyenne huit ans. Mais la durée est très variable selon les individus, pouvant aller de trois ans à vingt ans.
Les causes du décès sont diverses. Les personnes meurent soit d’une autre pathologie (cancer, accident vasculaire cérébral, pneumonie), soit à la suite de complications entraînées par la maladie.  La perte d’autonomie, avec pour corollaire la dénutrition, la perte de mobilité, les troubles de la déglutition, favorise des pathologies qui peuvent être fatales. La survenue d’une affection est plus difficile à diagnostiquer et à soigner chez un malade Alzheimer.

Pourquoi faire un diagnostic, puisqu’on ne peut pas guérir de la maladie ?

Faire un diagnostic est important pour plusieurs raisons. Il permet dans un premier temps d’identifier la cause des troubles de mémoire ou des modifications du comportement observés, qui peuvent être source d’angoisse pour l’entourage et la personne malade. Le médecin spécialiste peut ensuite proposer à la personne malade un traitement adapté, qui diminuera les troubles cognitifs, les troubles du comportement et les difficultés de la vie quotidienne. Les études actuelles ont démontré que plus tôt le traitement est administré, plus il sera efficace pour freiner l’évolution des troubles. Enfin, le diagnostic permet d’accéder à une prise en charge adaptée comportant un certain nombre de mesures visant à améliorer la qualité de vie du malade et de l’aidant familial.

Quelles sont les maladies apparentées à la maladie d’Alzheimer ?

Il existe plusieurs maladies qui, bien que couramment apparentées à la maladie d'Alzheimer et lui ressemblant par quelques aspects, possèdent certaines caractéristiques propres. On distingue principalement :

  • la démence vasculaire ;
  • les dégénérescences fronto-temporales (trois formes : la forme comportementale, la forme langagière ou « aphasie progressive et la forme appelée « sémantique ») ;
  • la démence mixte ;
  • la  maladie à corps de Lewy.

Ces maladies, que l'on regroupe sous le terme de «maladies apparentées» ont pour point commun de cumuler une ou plusieurs atteintes des fonctions cognitives élémentaires. Ces maladies apparentées conduisent aussi à une perte d’autonomie, mais leurs mécanismes et leurs manifestations sont différents et la façon de les soigner est distincte.

Quels sont les troubles habituellement rencontrés chez des personnes malades d’Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer ne se résume pas seulement aux troubles de la mémoire. D’autres troubles cognitifs peuvent apparaître progressivement affectant le langage, les gestes ou encore les fonctions exécutives. La maladie entraîne également des troubles comportementaux comme l’apathie, l’irritabilité, l’anxiété, l’euphorie, l’agressivité, les troubles du sommeil et de l’alimentation,  les idées délirantes et hallucinations, la dépression anxiété.

Combien de personnes sont atteintes de la maladie d’Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer et les maladies apparentées touchent 25 millions de personnes dans le monde et près d’un million de personnes en France.

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